[환경정의 국내외동향] 환경정의 해외동향③ 지역사회: Alternative for Community & Environment

올초 환경정의 관련한 해외 동향 조사를 시작하면서 환경정의 관련한 단체 및 사이트의 명단을 정리하기 시작했습니다.  이 중에 눈에 띄는 단체가 있어 소개합니다. 바로 ACE (Alternative for Community & Environment)라는 단체 입니다.

제목

 

ACE는 지난 1993년 Chalie Lord와 Bill Shutkin이라는 두 변호사의 사회정의와 환경보호에 대한 열의를 통해 탄생하였습니다.  ACE는 94년에 법인화가 됐으며,  유기적이고 견고한 환경 운동 조직의 상향식 (Bottom-up) 모델을 개척했습니다. 초창기에는 공동체 리더쉽과 환경정의 문제를 지지하고 법적 자원을 제공했습니다. ACE는 Roxbury에 기반을 두고 있으며 Greater Boston이나 Massachusetts의 주민을 모아 협력을 구축하고 있습니다. (지도를 보니 보스턴시의 록스버리라는 마을을 기반으로 합니다) 이들의 프로젝트는 환경정의 운동에의 청소년 리더쉽 함양을 위한 모델이 됐습니다. 또한 법적, 과학적 자원을 동원하여 이 프로젝트 지지하며, 이러한 접근 방식은 미국 전역의 환경운동 확대에 대한 지역 사회의 모델 역할을 합니다.

이 곳의 주요 성과들은 다음과 같습니다.

1. Chelsea 디젤 화력 발전소 건설계획 반대

2007년 11월 Chelsea(보스턴 북부에 위치한 도시)에서 이 도시의 유일한 초등학교 단지 옆에 LLC라는 회사가 추진하던 디젤 화력 발전소 건설계획이 철회 되도록 Chelsea 지역사회 공동체를 도왔습니다. 이 발전소가 건설되었다면, 250메가와트 규모의 발전소는 엄청난 양의 디젤 배기가스와 미세먼지로 아이들의 건강을 심각하게 위협할 수 있었습니다.

 

2. 환경정의 정책을 시행

ACE와 협력 단체들이 메사츄세츠 주에서 처음으로 환경정의 정책이 시행되도록 하였습니다. 이를 위해  2년이 넘도록  주에 압력을 가했고 환경부 장관이었던 Robert Durand는 환경정의 정책을 2002년 10월에 통과시켰습니다. 이 정책은 모든 주의 환경부서에 환경정의 공동체에 대한 적극적인 원조와 참여를 증진시킬 수 있도록 새로운 방향을 제시해 주었습니다.

 

3. Clean fuel buse 지역 교통 계획

Ace와 50개가 넘는 협력 단체들이 2002년 3월 Transportation justice와 Livable Communities agenda를 수립하고, 25년내에 추가적인 100대의 clean fuel bus 확보를 위해 지역 교통 계획에  4천만 달러를 투자하도록 요구하였습니다.

 

4. ACE youth의 록스버리 석면과 납으로 된 ‘산’ 제거 운동

2001년 후반 ACE youth의 인턴들이 10피트 높이의 석면과 납으로 된 찌꺼기로 쌓인 ‘산’을 발견하여 이를 치우기 위한 캠페인을 시작하였습니다. 이 오염물 주변에 사는 지역주민들과 환경 공무원들과 함께 이 오염물의 주범인 한 건설회사로 하여금 이것을 1200만 달러에 비용으로 처리하도록 했습니다.

 

5. 고체 폐기물 시설에 대한 새 규정 재정

1999년 12월, 보스턴 공중 보건 위원회가 쓰레기장, 재활용 시설 등에 대한 엄격한 새 규정을 승인하였습니다. 이웃 공동체들은 이러한 시설들로부터 생기는 위협 폐기물, 설치류 확산, 보건 규정 위반 때문에 고통 받는 거주자들을 위해 수년간 노력했습니다.

 

6. Dudley square 대기 관측소 설치

ACE와 협력 단체들은Massachusetts 주의 환경보전과가 Dudley square에 대기 관측소를 설치하도록 했습니다. 수년간  디젤 버스와 트럭의 배기가스로 인한 천식 발생률의 증가로  대기 오염 의 위험성에 대한 인식이 제고되었고, 이 때문에 지역 주민들은 환경정의를 위한 대책을 요구하였습니다.  ACE youth의 인턴들은 웹사이트와 전화를 통해 이곳의 대기 데이터의 열람이 항상 가능하도록 돕고 있습니다.

 

7. 아스팔트 공장 건축 계획 반대

Roxbury, Dorchester 등의 지역주민은 ACE의 도움으로 아스팔트 공장 건축 계획을 철회하도록 했습니다. 이는 이미 열악한 보건 환경에서 지내는 지역 주민들을 더 심각한 오염에 놓일 수 있는 위협에서 벗어나게 했습니다.

 

이곳이 중점적으로 다루는 프로그램과 캠페인은 다음과 같습니다.

프로그램

 

1. Transit Justice

우리말로 하자면 ‘대중교통정의’라고 할 수 있는 Transit Justice는 TRU ( T-riders union ) 이라는 프로그램을 통한 대중교통 이용자들을 모으고 있습니다. 이는 Great Boston 지역의 더 나은 대중교통을 위한 시민운동과 이들 이용자들의 목소릴 한데 모으고 있습니다. 이 프로그램은 유색인종, 저소득 가정 등 자가용을 소유하기 어려워 등하교, 쇼핑, 출근을 위해 절대적으로 대중교통에 의존하며 사는 사람들에 초점을 두고 있습니다.

현재 이 지역의 버스들은 제 시간을 맞추어 이용하기 어렵고 교통을 혼잡으로 인해  느린데다가 계속되는 디젤 배기가스 배출로 인한 대기오염으로 천식과 기타 건강상의 문제를 일으킵니다. 이에 TRU의 회원들은 현재 MBTA에 3가지 사항을 요구하고 있습니다. 첫째, 교통이 혼잡한 노선에 버스를 충당하고, 둘째로 제 시간에 오는 버스 서비스를 제공하며, 마지막으로 밤과 주말에 원활히 버스를 이용할 수 있도록 대중교통 서비스를 개선하는 것입니다. 근래에는 교통국장인 Richard Davey가 회원들 회의에 참석하고, ACE와 함께 힘을 모아 이 요구 사항을 실천하려 노력 중입니다.

현재 실질적인 문제의 발생은 지난 2012년 MBTA가 1억 6천만 달러에 달하는 예산이 부족하게 되어 이를 충당하기 위해 교통 요금은 올리고 서비스는 줄여서 지역 주민들의 불만과 불편이 불거진 것입니다. 현재 TRU가 이를 해결하기 위해 힘쓰는 것들은 다음과 같습니다. 온라인 탄원서 서명운동 그리고 국회의원이 ACE의 회의에 참여토록 하여 현 문제 해결을 위한 주민들의 요구 전달하기, 포스터 및 구호 전파, 트위터에 Tcuts나 TFareHike를 hash tag ( 트위터에서 ‘#특정단어’ 형식으로, 특정 단어에 대한 글이라는 것을 표현하는 기능) 하기 등이 있습니다.

fast five

 

또 Fast Five라는 5명의 영웅 캐릭터를 만들어내서 MBTA가 진 빚을 청산할 수 있는 캠페인 5가지를 펼치고 있습니다. 각 캐릭터는 은행 이율 재조정 협상, 연착한 열차에 대한 벌금, UPass 프로그램 확장, MBTA의 훼리 ( ferry ) 운영 포기, 빙설 제거 예산에서 남은 것으로 충당하는 등의 노력을 통해, 약 2억 2천만 달러를 실질적으로 절약 가능하다고 주장하며 이를 포스터를 통해 알리고 있습니다.

 

2. Youth Organizing

REEP: Roxbury Environmental Empowerment Project는 청년들이 지역사회 공동체를 만들어가는 프로그램입니다. ACE는 청년들을 토대로  회원을 구축합니다. 또 이들의 리더쉽 함양을 위해 청년 주도 회원 회의, 캠페인 위원회, 정치 교육, 체계화 훈련 등을 실시하고 있습니다.

이들은 크게 3가지 환경정의 캠페인을 펼치고 있습니다. 첫째는 Youth Transit Justice 입니다. 위의 Transit Justice의 운동과 일맥상통한 내용이지만 보다 청년들의 권익을 위한 활동을 하고 있습니다. 두 번째로는 디젤 오염 방지 운동입니다. 이들은 Asthma-Diesel 캠페인을 통해 디젤 차량으로 인한 지역 공동체의 오염과 어린이들의 천식 유행을 방지하기 위한 투쟁을 하고 있습니다.

이들의 노력으로 2009년에 보스턴에서 가장 큰 쓰레기 운반회사가 디젤 배기가스 배출 감소를 위해  72대의 쓰레기차를 개량하게 했고, 2011년에는 Bringham and Women’s 병원 및 기타 6개 병원과 함께 현재와 미래의 건설 계획으로 인한 디젤 배기가스 배출 감소를 위한 노력을 함께 할 수 있게 됐습니다.

마지막은 Food Justice 입니다. 가장 최근에 진행이 시작된 프로젝트로 Grow or die 운동을 펼치고 있습니다. 말하자면 ‘기르지 않는다면 죽는다.’로 해석할 수 있습니다. 즉 건강을 위협하는 식재료, 음식을 제공하는 기업을 통해 식사를 하는 것이 아니라, 직접 기른 작물로 밥상을 차리도록 하는 운동입니다. 마을의 빈 부지들을 쓸모 없는 황무지로 놔두기 보다는 이웃과 함께 작물을 가꾸어 마을 주민들의 자급자족을 위해 노력하고 있습니다.

 

3. Legal Service

ACE는 지역 공동체의 자연환경을 보호하고, 공중 보건 환경을 향상시키기 위해 Massachusetts 주의 풀뿌리 공동체에 법적, 기술적인 지원을 제공하고 있습니다. ACE는 이를 위해 MEJAN (Massacusetts Environmental Justice Assistance Network)와 함께 협력하여, 200명 이상의 변호사, 공중 보건 전문가, 환경 상담가 등의 전문가를 통해 주 전반에 걸쳐 지원하고 있습니다.

ACE의 변호사의 지원으로 다음 사건들을 해결했습니다. Revere에선 인구가 조밀한 지역을 지나가는 위험성 에탄올의 기차 수송을 포기하게 했습니다. Brockton에서는 지역 주민들의 식수를 발전소 냉각탑에 사용되지 못하도록 하였습니다. 또한 발전소가 디젤 연료 사용 계획을 철회하도록 하였습니다. 그리고 미스틱 강의 분수계에 수질 개선을 위해 Massachusetts 환경 기금에서 백만 달러를 받도록 하는 등의 성과를 올렸습니다.

 

참여

ACE에 참여하는 방법은 다양합니다. 회원이 되어 활동할 수도 있고 인턴채용과 함께 정규사원도 채용을 합니다. 또한 변호사나 상담가 등 전문가의 자원활동도 별개로 지원을 받습니다. 각 캠페인이나 프로그램에 대한 기부를 할 수도 있으며, 회원이 아니더라도 서명운동 등을 통해 ACE의 활동에 참여가 가능합니다.

ACE의  활동 내용을 살펴보면 상당히 체계적이고,  조직화가 잘 이루어져 있으며 실질적으로 사람들의 삶을 변화시킨 사례가 상당합니다. 하지만  이 단체를 살펴보면서 가장 놀랐던 것은 Youth 활동을 통해 본 이들 사회의 모습 이었습니다. 영상을 보시면 상당히 어린 아이들도 지역 사회의 문제를 해결하려고 캠페인에 참여 합니다. 젊은이와 아이들의 발표를 통해 문제해결의 당사자인 어른들은 이 문제를 진지하게 받아들이고 또 이들의 요구를 위한 참여를 약속합니다.   계층과 나이에 상관없이 저소득층이나 어린 아이들도  같은 눈높이로 서로를 존중하면서 대화와 협동을 통해  지역의 문제를 해결하기 위해 활동하는 것이 보였습니다. 그들의 요구가 타당하고 정의로울 때 사회가 그 요구를 당연히 받아들이는 모습은 ACE라는 단체가 구조적으로 완성도가 높았기 때문만은 아님을 분명히 보여주었습니다.

by 프랭군

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